Automobile Club d’Egypte de Alaa El Aswany

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L’Egypte avant Nasser

A l’ouverture du roman, le lecteur assiste au départ d’un romancier, le double de l’auteur, vers sa résidence secondaire, loin de la ville tumultueuse du Caire. Parvenu à destination, il entend se reposer. Mais c’est peine perdue car aussitôt arrivé, il est dérangé dans son intimité par un couple aux allures pour le moins étrange. Ces derniers se présentent comme les personnages de son dernier roman :

« Monsieur, je vous prie de me croire. Je suis Kamel Hamam et voici ma sœur, Saliha. Dieu sait combien nous vous aimons. Ma sœur et moi sommes sortis de votre imagination pour entrer dans la vie réelle. Vous nous avez imaginés dans le roman. Vous vous êtes représenté notre vie dans tous ses détails puis vous avez mis cela par écrit. Lorsque la description d’un personnage parvient à un certain degré, celui-ci se met en quelque sorte à exister. Il passe de l’imagination à la réalité. »

Ainsi, après avoir brouillé la frontière entre la fiction et la réalité, l’auteur, satisfait de son méfait, entraine le lecteur dans son roman. Mais la structure romanesque réserve elle aussi des surprises. Comme s’il était ému par le plaidoyer de ses protagonistes, Alaa El Aswany intègre dans son récit les versions de Kamel et de sa sœur. La typographie rend visible ces rajouts puisque les « récits » du frère et de la sœur sont mis en exergue par une police d’écriture différente. Cette mise en abyme a pour fonction d’enrichir le récit. Les apports des protagonistes en terme d’informations introduisent une dimension psychologique dans le roman. En effet, les personnages vivent les événements de l’intérieur. Ils deviennent les témoins d’une double histoire, la leur et celle de l’Egypte. Ils donnent corps au récit. Il n’y a plus de distance et le lecteur a plus de chance de s’attacher aux personnages d’une famille hors du commun.

En effet, le récit se focalise sur la famille d’Abdelaziz Hamam. Celui-ci était riche et puissant mais ruiné, il doit quitter la Haute Egypte pour venir travailler au Caire. Le lecteur le suit dans sa déchéance et dans ses diverses tentatives pour maintenir souder le groupe. Cependant, le malheur frappe de nouveau et la famille se retrouve dans les tourmentes de l’Histoire…

Entre les rivalités fraternelles, l’asservissement de la femme au travers du mariage de Saliha, l’auteur retrace dans ces pages l’histoire de l’Egypte dans les années 1940. Il passe au crible les méfaits de l’Angleterre et sa mainmise sur le pays malgré l’indépendance octroyée en 1922. La figure de Mr. Wright, Président du Club Automobile atteste cette survivance du colonialisme. Cependant, Alaa El Aswany repousse le manichéisme. Il préfère expliquer la dépendance de l’Egypte à l’Angleterre par l’inaptitude du roi Farouk à régner et par la persistance d’un système féodal régissant toute la structure sociale égyptienne. Il place alors au cœur de son roman le personnage d’El-Kwo, chambellan du roi accompagné de son homme de main, Hamid. A eux deux, ils asservissent les Egyptiens, sujets du roi et domestiques du Club automobile. Ils perpétuent la servitude et l’esclavage de leurs frères qui sont trop fatalistes pour vouloir se soulever. Mais c’est sans compter sur la détermination de Kamel ou encore d’Abdoune qui œuvre dans l’ombre jusqu’à l’explosion finale…

En conclusion, Automobile Club d’Egypte est un roman social à dimension historique. Il permet de comprendre la situation économique, démographique et politique d’une époque avant Nasser. Il donne aussi des clefs de lecture pour décrypter la situation présente du pays. Pour ce dernier point, il est judicieux de poursuivre le voyage avec la lecture des Chroniques de la révolution égyptienne parus en 2011.


Traduit de l’Arabe (Egypte) par Gilles Gauthier
Editeurs : Actes Sud, 2014
541 pages
23,80 €

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