Herzog, La planète de Mr.Sammler de Saul Bellow (Tome.1). / Les aventures d’Augie March, Le don de Humboldt de Saul Bellow (Tome.2)

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Les aventures littéraires de Saul Bellow

Après un premier volume consacré à Saul Bellow, la collection Quarto des maisons d’édition Gallimard continue l’aventure en offrant au public un second opus, paru en Août 2014.

Un lecteur attentif et passionné sait que depuis quelques années, la collection Quarto recense les écrits d’écrivains célèbres tels que Annie Ernaux, Jorge Semprun ou encore Tanizaki Junichiro pour les faire connaître à un lectorat toujours aux aguets de belles œuvres.

Saul Bellow appartient à ces générations d’écrivains qui jouissent du verbe et manient la langue comme personne. C’est un prosateur expert dans l’art de débusquer les contradictions et la névrose humaine. Il nous l’a démontré dans le glorieux récit Herzog, du nom de son héros qui se débat dans le marasme de sa vie privée et sociale. Prix Nobel de littérature, Saul Bellow est aussi le maître de pensée de Philip Roth, autre grande figure de notre temps. Cependant Saul Bellow demeure peu connu des lecteurs français pourtant avides de la belle littérature américaine.

Avec l’apparition de ces deux tomes qui publient successivement Herzog, La planète de Mr.Sammler pour le premier tome, Les aventures d’Augie March et enfin Le don de Humboldt pour le second, il n’y a plus d’excuses pour ne plus le connaître. Les deux volumes ont bénéficié d’une nouvelle traduction entièrement revue par Michel Lederer. Tous deux sont introduits par l’analyse minutieuse de Philip Roth. Dans le Tome 1, Philip Roth lui-même donne des clés de lecture à ces principaux romans tandis que dans le second, il s’efface et donne la parole à Saul Bellow lui-même. Ainsi, avec les feuillets rédigés par l’auteur d’Herzog à la demande de Philip Roth, intitulé « J’ai une stratégie. Saul Bellow par lui-même », le lecteur à l’impression que Saul Bellow revient d’entre les morts et s’adresse directement à lui.

Avec ces documents et tout un appareil critique mis en place par la collection Quarto, le lecteur est pris par la main. Il est accompagné pas à pas dans le dédale narratif de cet auteur prolixe et fécond dont les protagonistes sont tour à tour jouisseurs, névrosés, lucides quant à leur condition et à leur rapport au monde. Ainsi, Herzog dont la vie semble partir en lambeau se raccroche désespérément à la parole et au flux des mots pour ne pas se perdre dans sa forteresse intérieure. Et que dire de Mr. Sammler ? Personne névrotique qui déambule dans les rues d’une ville américaine. Paranoïaque, traumatisé par l’expérience des camps, il témoigne par ses actes et paroles de son dépassement face au monde nouveau qui émerge après l’horreur de l’Holocauste. Il se perd, se disperse et s’égare dans ses propres contradictions…

Mais la peur et la solitude qui habitent le monde de Mr. Sammler cèdent place à une écriture plus solaire dans les romans tels que Les aventures d’Augie March ou encore Le don d’Humboldt. Dans le premier, le caractère initiatique est fortement mis en avant : le lecteur suit la vie d’Augie et ses péripéties. Saul Bellow donne de magnifiques pages sur l’enfance mais aussi sur la ville de Chicago dont lui – même est originaire. Ainsi, au travers d’ Augie March, c’est aussi le portrait de Saul Bellow, gamin pauvre des quartiers de Chicago devenu grand écrivain nobélisé. Le don de Humboldt est le roman qui l’a fait accéder au titre suprême : le prix Nobel de littérature en 1976. C’est un roman aux accents baroques qui met en exergue le destin tragique de Humboldt mais aussi l’amitié qui traverse cette vie tendue vers l’écriture et dont l’unique but est d’accomplir une belle œuvre littéraire…

En conclusion, la richesse des récits de Saul Bellow, la dimension psychologique et métaphysique qui conditionnent la vie des personnages méritent que les lecteurs s’attardent sur ces pages qui ont fait de Saul Bellow l’un des plus grands écrivains du 20ème siècle.
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PARIS - SEPTEMBER 20: A portrait of American writer Saul Bellow posing on September 09,1982 in Paris,France. (Photo by Ulf Andersen/Getty Images)

http://i.huffpost.com/gen/1101157/images/r-SAUL-BELLOWS-HEART-large570.jpg

Saul Bellow est né en 1915. Il a été élevé dans un quartier pauvre de Chicago. Ecrivain prolixe, il s’intéresse à la condition sociale des Etats Unis des années 50 aux années 80. Il a été le maître de pensée et ami de Philip Roth. Il est décédé dans le Massachusetts en 2005. Son œuvre met en exergue les angoisses de la destinée humaine. Il a obtenu le prix Nobel en 1976.


Traduit de l’Américain par Michel Lederer
Editeurs : Gallimard, Coll. « Quarto », 2012 (Tome.1)/ 2014 (Tome.2).
Nombre de pages: 640 pages (Tome 1), 1024 pages (Tome.2)
Prix: 22 € (Tome.1), 34,90 € (Tome.2)

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