L’ombre de l’eunuque de Jaume Cabré

9782330034405
Confessions d’un enfant du siècle

Julia, une jeune journaliste, invite Miquel Gensana dans un restaurant pour un dîner d’affaire. En effet, ils sont censés parler des circonstances imprécises de la mort de Bolos, un ami de Miquel. Cependant, la conversation dévie et se focalise sur la vie de Miquel Gensana. Ce dernier, surpris de se retrouver dans un restaurant qui fut jadis la maison familiale des Gensana, une famille bourgeoise qui était très en vue et qui s’est enrichi grâce à l’essor de l’industrie du textile au 19ème siècle avant de tomber dans l’oubli à la fin de la guerre civile.

Confronté à ette trouvaille de ce lieu de son enfance, Miquel Gensana se laisse aller et taquine sa mémoire afin que resurgisse l’odyssée familiale et ses vicissitudes liées à l’Histoire de l’Espagne et particulièrement la Catalogne. Bolos devient un prétexte, une palissade pour Miquel pour évoquer ses luttes politiques, ses amours déçues et sa vie sans gloire.

« Moi, à ce moment, j’arrivais à la conclusion que, dans mes quarante-huit ans de vie, je n’avais pas réussi à me libérer, même au risque de mourir, d’une espèce de mauvaise conscience institutionnelle et chronique. (…) J’avais passé ma vie à ouvrir et fermer des étapes et le solde négatif était toujours pour mon âme. »

Le long récit fleuve narrant des instants de vie du protagoniste, de sa famille et de son oncle Maurici, le « chroniqueur Officiel » de la famille Gensana prend les airs d’une confession d’un enfant du siècle des révoltes et des bouleversements de l’Histoire. Le lecteur se pose des questions : pourquoi Miquel Gensana décide-t-il de parler à cet instant précis ? Est-ce Julia qui le pousse dans ses retranchements ? Est-ce le lieu familial devenu un restaurant huppé qui fait émerger le souvenir ?

Les motivations qui poussent à cette confession ne seront pas aussi clairement définies. Et c’est en cela que repose la subtilité et la finesse de l’auteur. Il tente seulement d’offrir aux lecteurs un personnage au bout de lui-même, revenu de ses illusions. Plus encore, au travers Miquel Gensana, Jaume Cabré dissèque l’Espagne et sa métamorphose. Il dépeint une génération exaltée au lendemain du franquisme mais aussi une jeunesse désabusée, dépassée par son siècle. L’ombre de l’eunuque c’est aussi une descente en soi-même afin d’y scruter ses contradictions, ses amitiés contractées, ses trahisons d’idéaux et ses échecs. Tout ceci orchestré par une écriture dense, poétique, mélancolique et finement ciselée.

« Miquel Gensana i Giro respira à fond pour réprimer un étrange pleur qui, surgi de très loin dans la mémoire, commençait à lui étreindre le cœur. »


Roman traduit du catalan par Bernard Lesfargues
Editeurs : Actes Sud, Coll. « Babel », 2014
480 pages
9,70 €

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